Matija Vrbanić, pouzdani veznjak i kapetan ždralovačke Mladosti, je među suigračima već dobio nadimak „Deda“. Razlog? Činjenica da je s 29 godina na leđima već najstariji igrač u svlačionici, a s ukupno 23 neprekidne godine i najdugovječniji aktivni nogometaš kluba s Brda. Prve nogometne korake napravio je sada već davne 1997. godine, a 2008. godine je debitirao u prvoj momčadi. U međuvremenu je s Mladosti osvojio četvrtoligaški te tri trećeligaška naslova prvaka. Najnoviji je došao nakon prošle nepotpune sezone u Trećoj HNL Sjever koju su Ždralovčani zaključili na vrhu ljestvice. Međutim, iz već svima dobro poznatih razloga klub s Brda nije zaigrao u kvalifikacijama za popunu Druge HNL. Ambicije se u međuvremenu nisu promijenile. Mladost je tijekom ljeta osnažila momčad s nizom novih igrača, uprava je visoko postavila ljestvicu i nakon jesenskog dijela sezone Ždralovčani se zasluženo nalaze na vrhu ljestvice Treće HNL Sjever.

– Žao nam je što nam nije dopušten nastup u kvalifikacijama, jer smo se gotovo cijelu prošlu sezonu pripremali za to. Za vrijeme lockdowna u ožujku i travnju smo individualno trenirali, a cijeli svibanj i lipanj smo se zajednički pripremali za te kvalifikacije. Odluka o tome da ne možemo nastupiti u kvalifikacijama nas je neugodno iznenadila, no nakon što smo ohladili glave okrenuli smo se novoj sezoni – kratko je prokomentirao kapetan Vrbanić napomenuvši da je klub u međuvremenu napravio sve da pehar pobjednika Treće HNL Sjever i u tekućoj sezoni ostane na Brdu.

Naslov s utakmicom manje

Ističe da je doveden niz novih igrača koji su pokazali kvalitetu, no nisu imali dovoljno vremena za kvalitetno uigravanje. U konačnici Mladost je s utakmicom manje osvojila jesenski naslov. No, isti broj bodova ima drugoplasirani Radnik iz Križevaca, a samo bod manje treći Polet iz Svetog Martina na Muri.

– Uopće nema dileme da smo mi najbolja momčad u ligi. Nadali smo se da ćemo već nakon jesenskog dijela sezone skupiti solidnu bodovnu razliku pred prvim pratiteljima i da ćemo u proljetnom dijelu igrati bez velikog rezultatskog presinga. Ovako nam ne preostaje ništa drugo nego na proljeće nivo igre i rezultata dignuti na višu razinu što bi nam garantiralo ostanak na vodećoj poziciji. U tom pogledu jedna od ključnih utakmica bit će ona zaostala na gostovanju kod Rudara. Ta će se utakmica vjerojatno odigrati tjedan dana prije početka proljetnog dijela i vrlo lako bi mogla odrediti daljnji tijek sezone. Ako pobijedimo onda će nam put prema obrani naslova biti praktički otvoren – kaže Deda.

Promjene trenera

Ističe da je momčad odlično otvorila sezonu. Zaredala je s nekoliko uvjerljivih pobjeda, no onda se neobjašnjivo u svlačionicu uvukla nesigurnost. Rezultiralo je to smjenom trenera Danijela Lovrića koji je momčad preuzeo samo nekoliko mjeseci ranije. Naslijedio ga je iskusni Mladen Frančić, ali ni on se nije zadržao dugo. Štoviše, samo tri utakmice je Frančić proveo na klupi Mladosti, a onda ga je u završnici jeseni zamijenio Tihomir Bradić.

– Naravno da nas je sve to poprilično poremetilo, ali na kraju smo s osvojenim prvim mjestom pokazali i karakter i kvalitetu. Nekako sam dojma da smo tek u tih posljednjih nekoliko utakmica kliknuli kao momčad. Puno je tu novih igrača, puno novih ideja, karaktera i svega drugog. Ipak treba vremena da se sve to uskladi. Posebno bi istaknuo pobjedu u Križevcima protiv Radnika. Prije te utakmice smo bili u nekakvoj crnoj rupi, došlo je do nove smjene trenera i svi su sumnjali u nas. Odgovorili smo na najbolji mogući način. Uvjerljivom 4:1 pobjedom u utakmici koja je vjerojatno bila naša najbolja izvedba u dosadašnjem dijelu sezone – ističe Vrbanić čija je prepoznatljiva pozicija na terenu ona u veznom redu.

Pozicija napadača

No, prvo kod Lovrića, a sada i kod Bradića nerijetko zaigra i u vršku napada. Jesen je zaključio sa šest pogodaka na kontu, istina pola od toga iz kaznenih udaraca, i s tim učinkom je drugi strijelac momčadi. Samo jedan pogodak više ima Kamga.

– Na trenerima je da odluče gdje ću igrati, a na meni je da na svakoj poziciji na koju me stave dam svoj maksimum. Ova novina s pozicijom napadača mi nije teško pala. Postigao sam šest pogodaka, no imao sam toliko prigoda da sam mogao bar još deset – kroz šalu govori dvadesetdevetogodišnjak te nastavlja.

– Mišljenja sam da je klupsko vodstvo napravilo dobar posao u pogledu dovođenja novih igrača. Vjerujem da ćemo se tijekom zimske stanke dodatno pojačati i to prvenstveno u veznom redu i u napadu. Nekako sam dojma da nam nedostaje klasični kiler koji bi po sezoni zabijao debelo preko dvadeset golova. Činjenica je da je takvih na tržištu malo i da nisu jeftini, ali se nadam da ćemo dovesti upravo jednog takvog. I bez takvog napadača mi smo u 13 utakmica postigli 35 pogodaka te smo daleko najefikasnija momčad lige. S takvim napadačem bodovni učinak bi sigurno bio znatno bolji, a u utakmicama s kvalitetnijim protivnicima bi bili znatno konkurentniji – dodaje kapetan Mladosti koji na kraju ističe da Mladost ove sezone ima samo jedan cilj.

Obrana naslova

– To je obrana naslova prvaka i plasman u kvalifikacije za popunu Druge HNL. Trenutno smo koncentrirani isključivo na ostanak na vrhu ljestvice, a u eventualnim kvalifikacijama ćemo razmišljati kada za to dođe vrijeme. Ljetos smo igrali pripremnu utakmicu s Opatijom koja je uspješno prošla te kvalifikacije. Izjednačen susret na neutralnom terenu je završio bez pogodaka. Uz malo sreće smo mogli i pobijediti, a Opatija se danas nalazi na u vrhu Druge HNL. Također, u kup natjecanju smo igrali protiv petrinjske Mladosti, još jedne momčadi koja je igrala u tim kvalifikacijama, i upisali smo uvjerljivu pobjedu. Sve to govori u prilog tome da imamo kvalitetu i da se možemo ravnopravno nositi sa svima. Ranije smo možda nekako i preoptimistično razmišljali o Drugoj HNL tako da sam mišljenja da sad loptu ipak trebamo spustiti na zemlju. Idemo redom ispunjavati jedan po jedan cilj. Prvi od tih ciljeva bi trebao biti obrana naslova prvaka i plasman u kvalifikacije – zaključuje Vrbanić.

Nadamo se novom stadionu

Kapetan Mladosti se očekivano pozitivno izrazio u pogledu izgradnje novog stadiona na Brdu u Ždralovima.

– Nisam detaljno upućen u cijeli projekt, no koliko mi je poznato radovi bi uskoro trebali krenuti. Nadam se da će biti završen što prije, no isto tako očekujem da će se sagraditi i novi stadion u Bjelovaru. To će biti velika stvar za nogomet u cijeloj našoj županiji. Prošle sezone nismo igrali kvalifikacije za popunu Druge HNL iz razloga jer u cijeloj županiji nemamo adekvatan stadion. To se mora promijeniti i siguran sam da će se promijeniti – kazao je Vrbanić.