Naš najtalentiraniji i najperspektivniji nogometni sudac, Bjelovarčanin Ivan Župan, napokon je došao u prvu skupinu sudaca A liste Prve HNL. Vijest je potvrđena početkom lipnja tako da bi Župana kao glavnog djelitelja pravde sljedeće sezone trebali gledati na minimalno pet do sedam utakmica najvišeg državnog ranga natjecanja. Proteklih pet godina Župan je bio u drugoj skupini A liste sudaca Prve HNL i u tom razdoblju je sudio samo dvije prvoligaške utakmice.

Vatreno krštenje tridesetjednogodišnjak je imao u proljeće 2018. u utakmici Slaven Belupa i Intera, a u protekloj sezoni dijelio je pravdu u dvoboju Lokomotive i Rudeša. Da pojasnimo, lista sudaca Prve HNL se sastoji od tri skupine. Elitne u kojoj se trenutno nalazi šest međunarodnih sudaca, prve u kojoj se nalazi sedam sudaca i druge u kojoj su svi ostali. Suci iz elitne i prve skupine redovito dijele pravdu na Prvoj HNL, dok oni iz druge skupine tek povremeno dobiju neku utakmicu naših prvoligaša i redovito sude Drugu HNL.

-Moglo bi se reći da mi je ovo praktički bio zadnji vlak za prvu skupinu sudaca Prve HNL. Vjerujem da sam nakon pet godina u drugoj skupini i tri godine u talent programu Prve lige zaslužio ovaj iskorak i sada je na meni da se izborim za što bolji status, odnosno da što bolje odradim utakmice koje ću dobiti na Prvoj HNL. Uz Prvu HNL ću i dalje, koliko ću vremenski uspijevati, suditi našu Prvu županijsku ligu. Županijski sudački zbor se susreće s problemom manjka sudaca i moja obveza je da pomognem koliko god mogu – skromno je poručio Župan koji paralelno radi i na međunarodnoj karijeri.

UEFA Core program

Naime, kao izuzetno perspektivan nogometni sudac dospio je u UEFA Core program. U ožujku je uz pomoćnike Luku Pušića iz Zagreba i Kristijana Novosela iz Valpova u švicarskom Nyonu sudjelovao na UEFA Core seminaru za najbolje europske mlade nogometne suce. Na testiranjima u Nyonu naša trojka se pokazala izuzetno dobrom što su prepoznali i ljudi iz UEFA-e, ali i CONCACAF-a, čelne nogometne organizacije za Sjevernu i Srednju Ameriku.

U rujnu ćemo ponovno sudjelovati na UEFA Core seminaru gdje dolazi stvarno europska sudačka krema. Tamo se može puno toga naučiti, ali isto tako mogu reći da mi znanjem i kvalitetom ništa ne zaostajemo za sucima iz ostatka Europe. Štoviše, ravnopravno im pariramo, pa i više od toga. Na prvom seminaru smo ostavili izuzetno dobar dojam tako da smo Pušić, Novosel i ja dobili poziv od ljudi CONCACAF-a da sudimo Gold Cup. Riječ je o Prvenstvu Sjeverne i Srednje Amerike za U15 uzrast koje će se od 4. do 11. kolovoza ove godine održati na Floridi. To će sigurno biti jedno veliko iskustvo. Pravila nogometne igre su svugdje ista, no bit će zanimljivo vidjeti kako je sudačka organizacija, pa općenito i nogometna, postrojena u SAD-u. Mi ćemo biti prva trojka iz Hrvatske koja će suditi na Gold Cupu tako da se tome posebno radujemo – kazao je Bjelovarčanin čije kvalitete nisu ostale nezamijećene ni u Hrvatskom nogometnom savezu. Naime, prije nekoliko tjedana Župan je kao prvi i jedini izbor HNS-a dijelio pravdu na međunarodnom pripremnom turniru U19 reprezentacija odigranom u Slovačkoj.

Jedini na turniru u Slovačkoj

U Slovačkoj je na turniru sudjelovalo osam reprezentacija. Svaki savez je imao pravo dovesti jednog suca tako da sam je išao ispred HNS-a. Sudio sam dvije utakmice s tim da su mi pomoćnici u obje bili domaći međunarodni suci. Prva je bila ona između Slovačke i Engleske koja je završila rezultatom 3:3, a druga je bila ona za treće mjesto između Rusije i Ukrajine. Rusi su taj susret dobili rezultatom 1:0, a moram priznati da me iznenadila činjenica da je dvoboj protekao u izuzetno fer i korektnoj borbi. S obzirom na situaciju između te dvije države očekivao sam znatno teži posao – kazao je inače diplomirani pravnik koji u svakom razgovoru spomene Slavka Prišćana i Brunu Marića, dvojac koji mu svestrano pomaže u karijeri.

Bez njih dvojice bi danas teško bio tu gdje sam sad. Uvijek ponavljam da je Bruno najbolji hrvatski sudac u povijesti i izuzetno mi je drago da takav čovjek u meni vidi perspektivu. Na meni je sada da posao na Prvoj HNL odradim maksimalno kvalitetno, a onda se kroz dvije ili tri godine nadam novom iskoraku, odnosno međunarodnoj listi – poručio je talentirani Bjelovarčanin koji ljetnu stanku praktički nije ni imao. S obzirom da su testiranja za Prvu HNL već 11. srpnja Župan već sad odrađuje pripreme za novu sezonu koja će možda biti ključna u njegovoj karijeri.