Rukometni klub Bjelovar za sljedeću sezonu priprema odličnu momčad kojoj će cilj biti sam vrh Prve HRL Sjever te povratak u Premijer ligu. Dokaz tome je i povratak Igora Gašparovića, ali i dolazak Domagoja Babića. Riječ je o dvadesetdevetogodišnjem dešnjaku koji je imao zanimljiv rukometni put. Karijeru je započeo u Gorici od kuda je otišao u Korosu u Južnu Koreju gdje je odigrao sezonu 2007./2008. Sezonu nakon toga je s Plerom u Mađarskoj osvojio treće mjesto, a u sezoni 2009./2010. je nosio dres švicarskog Winterthura. Od 2010. do 2012. je igrao za Varteks, zatim je odigrao jednu sezonu u francuskom drugoligašu ESMGO-u, a protekle tri sezone je proveo u Norveškoj. Posljednja destinacija bio je drugoligaš Roros. Kada je došla ponuda Bjelovara iskusni rukometaš nije previše dvojio.

– Moram priznati da sam se već zasitio inozemstva i da već duže vrijeme razmišljam o povratku u Hrvatsku. Sa ženom i dvoje male djece je teško u stranoj državi i to je možda bila ključna stvar u odluci o povratku. Vani je lijepo, primanja su sjajna, organizacija vrhunska, klubovi su na visokom nivou, ali to nije to. I supruzi i meni je nedostajala Hrvatska, stalno smo razmišljali o povratku i drago mi je da će upravo Bjelovar biti moja povratnička destinacija – kazao je Babić koji se osvrnuo na odluku zašto je za povratak izabrao baš Bjelovar.

– Odmah bi želio reći da u Hrvatskoj nisam kontaktirao ni s jednim klubom osim s Bjelovarom. Kada se pojavila opcija Bjelovara ni supruga ni ja nismo puno dvojili. Brzo sam sve dogovorio s klupskom upravom koja je bila iznimno korektna. Bjelovara se sjećam iz dana kada sam igrao za Varteks. To nam je uvijek bilo jedno od najtežih gostovanja. Sjećam se sjajne publike, ali i činjenice da smo tu redovito dobili batine i da smo se doma vraćali bez bodova. Također, iz mlađih uzrasnih reprezentativnih kategorija odlično poznajem Šimunovića, Vidakovića i Tandaru, ali i Grgića za kojeg se nadam da će se vratiti. Riječ je o sjajnim rukometašima, ali i odličnim ljudima izvan parketa. Prije dolaska u Bjelovar čuo sam se i s njima tako da nije bilo teško donijeti odluku o povratku – dodao je rukometaš visok 198 centimetara koji primarno pokriva poziciju lijevog vanjskog. Međutim, po potrebi može odigrati i srednjeg te desnog vanjskog. Kao glave odlike krase ga sjajan šut, ali i odlična igra u obrani.

– Ono što bjelovarskoj publici mogu obećati su veliko zalaganje, trud i borbenost. U klubu su mi već rekli da je cilj povratak u Premijer ligu, a prema igračima koje imamo mišljenja sam da ćemo u tome i uspjeti. Velike nade polažem i u Kup HRS-a u kojem imamo odlične šanse izboriti final four. Važno je samo prije završnice izbjeći Zagreb i Nexe, dok se sa svim ostalima sigurno možemo nositi i više nego ravnopravno. Štoviše, mislim da bi mi u ovom sastavu čak i u Premijer ligi bili u samom vrhu – optimističan je bio Babić koji povratak Dubravka Grgića na gol Bjelovara vidi kao ključni zadatak kluba.

– S Grgom se znam već petnaestak godina, a zajedno smo igrali jedno šest mjeseci u sarajevskoj Bosni kada je tamo trener bio Irfan Smajlagić. On je ključan za naše ambicije i uvjeren sam da će se vratiti u Bjelovar. Svi u Hrvatskoj znaju tko je Grgić i s njim na golu bi to bila jedna sasvim druga priča. On spada među najbolje vratare u Hrvatskoj, a svojim obranama diže cijelu ekipu i svima donosi jednu dozu sigurnosti. Čak i kada kiksaš u obrani znaš da je Grga na golu i da će on tu pogrešku ispraviti – iznimno pozitivno se Babić osvrnuo na kvalitete svog bivšeg, a vjerojatno i budućeg suigrača.
Trener Sokač pripreme je najavio za početak kolovoza. Iskusni internacionalac uskoro i samostalno kreće s individualnim treninzima.

– Početak ljeta sam iskoristio za kratki odmor te rješavanje nekakvih privatnih stvari. Ovaj tjedan ću polako krenuti s trčanjem i već na prozivku ću doći u vrlo dobrom stanju. Trener Sokač je na mene ostavio odličan dojam i vjerujem da ćemo imati sjajnu suradnju. Razgovarali smo o nekakvim ciljevima i očekivanjima te mogu reći da se slažemo u svemu. Imamo otprilike identične poglede na rukomet i već se veselim početku priprema, pripremnim utakmicama i naravno prvenstvu koje otvaramo s uvijek neugodnim Osijekom – dodao je novi rukometaš Bjelovara uz poruku bjelovarskoj publici.

– Bjelovar je u cijeloj Hrvatskoj poznat po rukometu i tu je uvijek bila čast igrati. Čuo sam da je proteklih nekoliko godina sve manje gledatelja na tribinama i to nam treba biti dodatni motiv da vratimo ljude na naše utakmice. Vjerujem da ćemo svojim pristupom i pobjedama u tome uspjeti te da će navijači biti naš dodatni igrač – poručio je Babić koji je svojim prvim izjavama pridobio simpatije bjelovarske javnosti, no to će trebati potvrditi i na parketu.