Pred vratima nam je najveći sportski događaj u povijesti Bjelovara kada će NK ‘Bjelovar’ ugostiti viceprvake svijeta u nogometu. No, ovo nije prvi put da reprezentacije dolazi u naš grad. Davne 1997. godine reprezentacija na čelu tadašnjeg izbornika Ćire Blaževića odigrala je s našom reprezentacijom prijateljsku utakmicu za koju se također tražila karta više.

NK Bjelovar  1
Hrvatska      11

NK BJELOVAR: Ciganović, Zelembrz, Ćuković, M. Sučić, Trkulja, Tot, Mazarekić, Kralj, Kiseljak, Kovačević, Kurta – Mrzlečki, Bedeković, Dokmanović, Cerovec, Tominac, Fejer, Jurišić, Maričić, Hucika, Čor, Konjević, TRENER: Marijan Lukić

HRVATSKA: Ladić, Butorović, N. Kovač, Štimac, Jerkan, Soldo, Asanović, Marić, Šuker, Boban, Cvitanović – Gabrić, Špehar, Pralija, Vlaović, Z. Mamić, Erceg, Jurčić, IZBORNIK: Miroslav Čiro Blažević
BJELOVAR – Gradski stadion, GLEDATELJA 4000, SUDAC: Mirko Beljan, POMOĆNICI: Damir Pervan i Jura Darko, ČETVRTI

SUDAC: Đuro Miklečić, STRIJELCI: Za Hrvatsku: Šuker 3, Erceg 3, Vlaović 2, Kovač 1, Boban 1, Cvitanović 1. Za NK Bjelovar: Cerovec

Te 1997. godine Ćiro Blažević kao izbornik reprezentacije imao je puno problema. Reprezentacija nije funkcionirala i u kvalifikacijskim, pojedini igrači nisu bili u formi, a u kvalifikacijskoj skupini imala smo puno problema sa Slovencima i Dancima. Ipak, nastup na svjetskom prvenstvu u Francuskoj izboren je kroz dodatne kvalifikacije s Ukrajinom i pobjedom koju je pobjedonosnim pogotkom donio Alen Bokšić. Inače, izbornik Ćiro utakmicu u Bjelovaru iskoristio je kako bi vidio stanje nekih igrača, a nakon utakmice je kazao.

– Nadam se da smo zadovoljili i oduševili naše poklonike, a meni kao izborniku ova je utakmica omogučila da sagledam prave sposobnosti nekih igrača kako bi za naredne kvalifikacijske utakmice imali jasnu situaciji.
Marijan Lukić, trener NK Bjelovara nakon utakmice je kazao – Hvala svim ljubiteljima nogometa što su se odazvali u ovako velikom broju i tako jednu plemenitu ideju učinili još ljepšom i većom. Sretan sam što se nitko od reprezentativaca nije ozlijedio, jer to bi pokvarilo ukupni dojam.