Prethodne dvije godine bjelovarski Argonauti su osvojili šokantno prvo, a zatim i drugo mjesto na Maratonu lađa na Neretvi. Time su pokazali da se i više nego ravnopravno mogu nositi s posadama iz Doline Neretve koje svake godine slove za favorite Maratona lađa. Bitno iskusniji Argonauti su s pripremama za tekuću sezonu pristupili znatno ozbiljnije. S treninzima za sezonu utrka neretvanskih lađa krenuli su još u listopadu prošle godine, a pripreme su u završnu fazu ušle prošli tjedan.

Naime, nakon što su prethodnih godina odradili Panonsku, zatim dvije Jadranske i Gorsku, prošli tjedan otputovali su na Argo pustolovinu. Riječ je o mini pripremnom ciklusu kojeg su Argonauti odradili u Skradinu na Prokljanskom jezeru.

– Ovogodišnju pustolovinu nazvali smo Argo iz više razloga, a najvažnije je taj što bi to mogla biti zadnja za ovu generaciju veslača. Naime, nekolicina iskusnijih veslača koji su prethodnih godina participirali u osvajanu prvog i drugog mjesta je najavila povlačenje i ovo bi mogao biti njihov oproštaj od aktivnog veslanja – pojasnio je Tomislav Smrček Čonč, kapetan Arga, istaknuvši da je izuzetno zadovoljan odrađenim u Skradinu. Uz trenera Nikicu Ljubeka dvije posade bjelovarskih Argonauta su u četiri dana odradile brojne treninge na suhom i u vodi te su se na najbolji mogući način pripremili za nadolazeće izazove. Prvi od njih na rasporedu je 26. svibnja kada se u Zagrebu održava Jarunska utrka neretvanskih lađa. Prije Maratona lađa koji će se održati 11. kolovoza Argonauti će sigurno nastupiti na još jednoj utrci i to vjerojatno u Obrovcu.

– Ove godine nećemo nastupati na velikom broju utrka. To nas iscrpljuje i fizički i psihički, ali i financijski. Umjesto da nastupamo na brojnim utrkama odlučili smo da je za nas bolje da odradimo još dva ili tri mini ciklusa priprema na Šoderici gdje imamo sjajne uvjete za trening. Takvi mini ciklusi nam sjajno dođu u pogledu priprema jer gotovo uvijek budemo kompletni. Ovako uvijek netko nedostaje zbog poslovnih ili privatnih obveza i ne možemo kvalitetno odraditi ono što smo zamislili – pojasnio je Čonč koji se osvrnuo na rezultatska očekivanja.

– Maksimalno smo fokusirani na Maraton lađa jer to je ipak najvažnija utrka u sezoni. Druge utrke su više ili manje samo pripremne za Maraton lađa. Međutim, mi u svakoj utrci želimo biti prvi i zato na Jarun idemo pokušati osvojiti zlato. Prošle godine smo tamo bili drugi, odnosno zlato smo izgubili samo za nekoliko centimetara. Isto vrijedi i za Maraton lađa. Cilj je osvojiti prvo mjesto, iako moram naglasiti da mi nismo favoriti ni u jednoj od tih utrka. Taj status imaju Gusari Komin koji ulažu velike napore da zadrže pehare u svojim vitrinama. Ako moram reći u postocima onda bi rekao da Gusari u odnosu na nas imaju 70/30 prednost. Druge posade ne spominjem jer imamo informacije da se ne spremaju kao mi i Gusari, no iznenađenja su uvijek moguća i na to moramo računati – dodao je kapetan Arga za kojega bi tekuća godina mogla biti posljednja u ulozi aktivnog veslača.

– Prema svemu sudeći nakon ovogodišnjeg Maratona lađa ćemo se pomladiti i više nećemo imati dvije, nego samo jednu posadu. Od sljedeće godine ćemo vesla prepustiti mlađima koji naporno treniraju i pokazuju veliki napredak. Činjenica je da nam nedostaju tri ili četiri mlada veslača na kojima bi mogli graditi budućnost. Zato ovim putem pozivam sve zainteresirane da nam se jave i da se okušaju u ovom sportu. Većina je mišljenja da smo mi nekakvi snagatori i pribojavaju se pokušati. Međutim, to nije tako. Mi smo samo obični ljudi koji vole ono što rade i rado ćemo primiti sve koji imaju volje i želje pristupiti Argonautima – zaključuje Čonč (mć)